Openbaar voortgezet onderwijs Hoeksche Waard
Vorige Volgende

Teamleider Actief College stopt na 44 jaar

— 17 juli 2020

Teamleider onderbouw Actief College

Peter Damen heeft 44 jaar in het onderwijs gewerkt. De laatste jaren was hij teamleider onderbouw op het Actief College. Donderdag 16 juli zette hij een punt achter zijn lange loopbaan waarin hij heel wat fusies en veranderingen meemaakte.

De geboren Brabander kwam als net afgestudeerd broekie van 22 in de Hoeksche Waard terecht omdat er in Brabant weinig werk was voor docenten. Hij zou er nooit meer weggaan. Gestart in Klaaswaal aan de Hoeckenisse; destijds een LHNO. Hij kan er nog om lachen: ‘De leerlingen hadden wat moeite met mijn Brabantse tongval en ik met hun Hoekschewaardse dialect. Bovendien zag ik er toen nog erg jong uit, zodat verschrikte ouders dachten dat de eerste jongen zijn intrede gedaan had op de meisjesschool.’

anwege een scholenfusie ging Peter naar de Nobelstraat in Oud-Beijerland en later richting Koninginneweg waar destijds de LTS zat. Na nog een fusie zijn uiteindelijk het Actief College en het Hoeksch Lyceum ontstaan.

Damen heeft biologie gestudeerd en gaf daarnaast ook Nederlands. Hij heeft altijd les gegeven op middelbare scholen. Een bewuste keuze. ‘Pubers vind ik interessant. Ze maken op die leeftijd snelle veranderingen door, vooral geestelijk. Dat is een heftige periode.’

Met hen werken is voor Damen altijd een mooie uitdaging geweest. ‘Je hoort vaak dat kinderen mondiger zijn geworden. Dat vind ik niet; de volwassenen zijn mondiger geworden. De maatschappij is wel veranderd, pubers krijgen veel meer prikkels, er is heel veel afleiding. De kunst is om ze te bereiken. In feite komen ze naar school om hun klasgenoten te ontmoeten, die man of vrouw voor de klas is minder boeiend. Ruimte geven maar ook begrenzen, dat is in de kern de essentie van lesgeven voor mij. Het geeft veel voldoening als je merkt dat het kwartje valt en ze beseffen dat ze op school werken aan hun eigen toekomst.’

Damen laat voortdurend tijdens het gesprek blijken trots te zijn op het Actief College. ‘Deze school is heel kindgericht, dat is een sterk element, alle ruimte om de talenten van een leerling te ontplooien. Het is ook een veilige school waar we “normaal” doen en respect voor elkaar hebben.’ Hij is tot het laatst volop actief geweest in onderwijsvernieuwing. ‘Voorheen stond het vak veel meer centraal dan het kind. Dat is echt heel anders nu. Het kan bijvoorbeeld enorm helpen als je iets van de achtergrond van een leerling kent. Ik heb de leerlingbegeleiding mee op mogen zetten, daar kijk ik met veel genoegen op terug.’

Als lid van de bouwcommissie zal hij de verhuizing naar de nieuwe school in Poortwijk na de zomer niet meemaken. ‘Dat is wel jammer. Ik zal veel fijne collega’s missen. Ik heb generaties zien komen en gaan, zo onderhand ken ik de opa’s en oma’s van leerlingen nog, dan wordt het tijd te gaan, toch?’ Toekomstplannen heeft Damen genoeg. ‘Ik tuinier graag en wil m’n creatieve hobby’s schilderen en beeldhouwen weer oppakken. En als het weer kan wellicht nog wat reizen.’

Bron: Het Kompas online

Tekst: Conno Bochoven

Foto: Peter Damen en Rianne Koole